Ça vient d’où le holistic management ?

Vincent Pereyre -


JPEG - 350.3 koSi l’on parle de holistic management aujourd’hui, qu’il est utilisé maintenant en Afrique, aux USA par certains ranchers, nous devons parler de Allan Savory son instigateur. Né en 1935 au Zimbabwe, il s’inquiète très jeune de l’avancée du désert dans son pays et pour lui comme pour bien d’autres le phénomène de désertification est lié aux différents troupeaux qui dévorent tout ce qui pousse sur leur passage. Il proposera pour éviter ce phénomène dans un futur parc national africain l’abattage de 40.000 éléphants qui accentuent encore le processus. Les éléphants seront abattus, et les résultats seront pires. Le désert avance inexorablement. Au cour d’un voyage au USA, il visite un parc national qui pendant 70 ans n’a pas vu l’ombre d’un troupeau, d’une bête à corne, d’un cabri. C’est un choc pour lui, le paysage qu’il a sous les yeux est un désert. Quand il demande comment cela est possible, les scientifiques du coin répondent que le phénomène est inexpliqué, incompréhensible.

Donc on récapitule :
- La désertification est liée aux différents troupeaux.
- Si on tue des éléphants, le phénomène s’accentue.
- Dans un parc national qui n’a pas vu un bovin depuis 70 ans, c’est le désert.

Peut être peut on observer une démarche similaire avec l’apparition de l’agriculture de conservation : Je laboure, je mets les engrais qu’il faut, je fais les traitements appropriés et mes rendements ne sont pas aussi top que je pourrais l’espérer, mes charges hectares augmentent, le taux de matière organique décroit inexorablement, et j’ai des problèmes d’érosion.

A partir de cette impasse, il dédit sa vie à la lutte contre la désertification.

Il va s’appuyer sur les travaux d’André Voisin (1903-1964), agronome français qui a écrit « Productivité de l’herbe » livre traduit en 18 langues. De même il va s’intéresser au fonctionnement de deux écosystèmes très fertiles avant l’intervention humaine, la savane africaine et la prairie américaine. Comme notre enfance a été bercé par les westerns, voyons grosso modo : La prairie américaine, comment ça marche ? Nous avons de grandes étendues herbeuses sur lesquels paissent les bisons. Les bisons souvenez-vous se déplacent en troupeau compactes. Nous avons tous vu cela. Ce que l’on sait moins c’est pourquoi ils se déplacent si groupés. C’est simplement pour se protéger des prédateurs et notamment des meutes de loups qui rodent. Dans la savane africaine, nous avons les troupeaux de gnous qui fonctionnement de la même manière entourés par les lions, les guépards...

De ces observations, Allan Savory va poser l’équation suivante :
Fertilité des sols égale beaucoup de bétail sur petite surface pendant peu de temps. C’est la base du « cell grazing » qui est un paturage tournant avec beaucoup de bétail sur petite surface pendant peu de temps.

Ce que l’on pourrait se dire maintenant, c’est que le holistic management, c’est une sorte de pâturage tournant qui permet de lutter contre l’avancée du désert. Eh bien je vous rassure, ce n’est pas aussi simple, je pense même que c’est totalement faux. Dans les ateliers de holistic management Allan Savory propose comme première question : Comment voulez-vous que votre vie soit ? Allan Savory fut le premier à répondre à cette question et a répondu un truc du genre « Je veux que ma vie soit dédiée à la lutte contre l’avancée du désert ». On pourrait avoir comme réponse « je veux que ma vie soit dédiée à l’agriculture de conservation ».

Permettez moi de décortiquer un peu ces deux mots holistic et management.
Holistic, terme qui me faisait un peu peur au départ : C’est un tout, un ensemble. Management : On dira conduire, diriger, gérer. Je vais traduire par direction, conduite d’un ensemble. A l’école on apprenait, il y a l’ensemble des carrés, l’ensemble des ronds, l’ensemble des nombres entiers, c’est un peu comme cela qu’il faut le voir. On pourrait dire il y a l’ensemble qui contient l’agriculteur, ses envies, ses compétences, son réseau, ses amis, sa ferme, ses vaches, ses outils, son tracteur, son argent...

L’agriculteur en tant que décideur va diriger cet ensemble et prendre des décisions en fonction de ses aspirations, ses buts, et du cadre de vie qu’il a défini pour son ensemble. Si votre but dans la vie c’est de vous investir à fond dans l’agriculture de conservation, le holistic management pourra vous y aider quant à définir ce que vous voulez faire, et ensuite prendre des décisions dans ce seul but.

Nous avons vu d’où venait le holistic management, nous avons essayé de décortiquer sa définition, nous verrons comment il est appliqué par certains agriculteurs : Joel Salatin en Virginie USA, Geoff Lawton Australie et Gabe Brown...

Pour le moment, je vous invite à découvrir sa présentation sur le lien suivant, c’est en anglais et c’est sous-titré en français. Comme la video est très regardée, ça ne marche pas tout le temps, le soir vous aurez plus de chance de vous connecter.


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