Tailler les racines

Shane Bailey

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La gestion des pâturages est la gestion de l’interaction plante / animal / sol. Si les pâturages sont entrepris à travers la gestion des plantes de manière à fournir continuellement de la matière organique sous une forme disponible pour des sols sains et vivants, alors le pâturage peut améliorer la productivité des pâtures et des animaux en même temps.


Graminées de prairie pâturéesLa biomasse racinaire et celle au-dessus du sol sont plus ou moins égales, formant une image miroir. Une plante surpâturée (à gauche) à un système racinaire plus faible.


Dans les pâtures les plantes constituent la principale interface entre les animaux et le sol. L’énergie pour la croissance des racines et de la plante vient principalement de la lumière capturée par le haut de la plante lors de la photosynthèse. Une plante avec une surface foliaire réduite ne peut soutenir un système racinaire important. Une plante ayant un système racinaire profond (comme celle de droite), offre une multitude d’avantages, notamment, l’aération du sol, lutte contre l’érosion, améliore le cycle des éléments nutritifs, augmente la capacité de rétention d’eau. Elles constituent également un habitat et le substrat pour le biote du sol tel que les bactéries qui fixent l’azote.


Chardon s'installant dans une prairie surpâturéeUne pression continue sur les plantes les plus appétentes procure un avantage concurrentiel aux plantes les moins désirables pour l’eau et les éléments nutritifs lui permettant de se reproduire et de s’installer.


Lorsque les animaux peuvent pâturer plus de trois jours dans une même parcelle, ils exercent une pression continue sur les plantes désirables et mangent les repousses. Les racines de ces plantes sont compromises sous l’effet du surpâturage et ne peuvent fonctionner efficacement. Le flux des nutriments peut être réduit de plus de 80%, créant ainsi une nécessité d’apporter des engrais. Ces plantes sont aussi vulnérables en période de sécheresse…

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