Rencontre avec Steve Groff : le point sur l’évolution de ses pratiques en AC

TCS n° 95 - novembre/décembre 2017

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Rencontre avec Steve Groff
Rencontre avec Steve Groff
Steve Groff, à droite sur l’image, en compagnie de Frédéric Thomas venu lui rendre visite sur son exploitation en 2017

Depuis plus de 15 ans, cet agriculteur SDiste de Pennsylvanie (Centre Est des USA) a été souvent mis en avant dans la revue TCS. Pionner en matière de non travail du sol, il s’est investi rapidement dans les couverts végétaux pour stopper l’érosion qui ravinait ses sols dans les pentes assez prononcées de son exploitation. Si le seigle et la vesce ont été ses fers de lance pendant de longues années, il s’est fait connaître en mettant en avant le radis chinois surnommé « Tillage-radish » ou radis structurator. Cet engouement pour les couverts végétaux l’a également conduit à mettre en place de multiples expérimentations, souvent en collaboration avec des universités permettant d’acquérir de nouvelles connaissances et compréhensions afin de mieux maitriser et surtout optimiser leurs intégrations dans les approches AC. Avec ce recul et cette longue expérience, Il est reconnu aujourd’hui comme l’un des leaders sur ces sujets outre Atlantique. D’ailleurs il consacre beaucoup de temps aujourd’hui hors de l’exploitation, qu’il laisse de plus en plus gérer à son fils David, pour enseigner et accompagner d’autres agriculteurs dans ce changement de pratiques aux Etats Unis mais aussi dans beaucoup d’autres pays.
En complément, la taille réduite de son exploitation (120 ha), sa localisation pédoclimatique mais aussi ses productions (céréales, maïs, courges et tomates) en font une ferme presque similaire à beaucoup d’autres dans notre contexte avec des moyens et des équipements très semblables.
Enfin, Steve venait pour la 4ème fois en France, un pays qu’il a appris à apprécier pour son accueil, sa convivialité, sa gastronomie mais aussi son agriculture et particulièrement l’évolution technique et les innovations en matière d’AC. Ses différents périples lui ont permis de visiter pas mal de secteurs, de rencontrer beaucoup d’agriculteurs et techniciens et de visiter de nombreux champs qui lui permettent de se faire une bonne idée de la situation tout en y puisant quelques informations et astuces qu’il n’a pas tardé à incorporer sur sa propre ferme.
Après cette dernière tournée dans l’hexagone, qui l’a conduit sur différentes fermes et salles de conférences entre le Bassin Parisien, le Centre, la Dordogne et le Gers, il semblait logique de refaire le point à froid avec lui. Sans vouloir reprendre son histoire et redécrire sa ferme et ses pratiques de manière exhaustive, nous avons préféré nous concentrer et approfondir quelques points qui nous semblaient judicieux.
Pour ceux qui le souhaitent et surtout qui possèdent un très bon anglais (américain) vous pouvez suivre S. Groff, le coach des couverts végétaux (the Cover-Crop Coach) en vous abonnant sur CoverCropCoaching.com et CoverCropInnovators.com

Suite de l’article dans le document pdf ci-joint..


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