Couvrir l’inter-rang du maïs : et si on allait plus loin que le trèfle blanc ?

Document Sarah Singla

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Stefan Zehetner, agriculteur américain, expérimente depuis plusieurs années le semis de couverts en inter-rang dans le maïs.
Sur tous les essais réalisés au cours des dernières années, il a constaté que si le semis était réalisé après le stade 6 feuilles du maïs, le couvert inter-rang se développait mal, faute d’une mauvaise installation.
Après avoir fait des essais avec une seule espèce, il s’est laissé tenté par les couverts multi-espèces et reste sur ce choix car il est convaincu de développer et de stimuler davantage la vie du sol.

  • Semis du couvert au quad
  • Le couvert multi-espèces sous le maïs
  • Le couvert sous le maïs prêt à être récolté
  • Le couvert après récolte du maïs

Sur les photos, le couvert est implanté à la volée avec le quad au stade 4-5 feuilles du maïs. Dans ce mélange, il a mis du ray-grass, du trèfle incarnat, du mélilot, du trèfle hybride, du trèfle blanc, du trèfle rouge, de la vesce, du colza nain, de la navette et du radis.
A la récolte du maïs, il laisse ce couvert en place pendant tout l’hiver. Il implante l’année suivante un soja ou un maïs à nouveau.



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