Vers l’agriculture durable

Matthieu Archambeaud, octobre 2008 -

JPEG - 9.6 koLes nombreux travaux sur les couverts végétaux montrent leur efficacité dans la lutte contre le lessivage des nitrates et l’érosion : c’est aujourd’hui une solution facile et efficace, et sans doute prochainement obligatoire avec la réforme de la PAC. Cependant, la fonction des couverts ne se limitent pas à un simple rôle de « piège à nitrates » : ils tiennent une place prépondérante dans des systèmes de culture performants, plus autonomes et respectueux de l’environnement. les couverts sont un outil vers l’agriculture durable. La pratique des couverts à un impact économique, technique et agronomique sur les itinéraires culturaux et la gestion globale de l’exploitation. Pour réussir son interculture, il est nécessaire de passer d’une gestion à court terme à une gestion à moyen et long terme, permettant de nouveaux modes de production. Il est nécessaire d’acquérir de nouvelles compétences et de rechercher de nouvelles connaissances :

Techniques : il est nécessaire d’apprendre à choisir ses couverts, savoir les implanter, les entretenir et les détruire en fonction de ses objectifs et des moyens de l’exploitation ;

Economiques : l’implantation et la destruction du couvert représentent un coût en terme de temps de travail, de mécanisation ou d’achat d’intrants. Cependant en regard des bénéfices à moyen et à long terme apportés par une pratique régulière et adaptée de la couverture de l’interculture, il s’agit plutôt d’un investissement que d’un coût, la réflexion devant se faire à l’échelle de la rotation et non plus à l’échelle de l’année culturale ;

Agronomiques : c’est l’ensemble du système de culture qui peut être modifié, notamment la fertilité du sol, ses réserves en eau ou encore la gestion des adventices et des ravageurs. Une réflexion sur la succession culture - couvert - culture doit nécessairement être menée afin que le couvert ne pénalise pas la culture suivante mais au contraire soit bénéfique (gestion du salissement, recyclage des éléments minéraux, lutte contre les parasites et les maladies).


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